• RCEP: Victory for an open region

RCEP: Overwinning voor een open regio

1

Na zeven jaar marathononderhandelingen werd op 1 januari eindelijk de Regional Comprehensive Economic Partnership Agreement, of RCEP – een mega-FTA die twee continenten bestrijkt – gelanceerd. .Het is goed voor 32,2 procent van de wereldeconomie, 29,1 procent van de totale wereldhandel en 32,5 procent van de wereldwijde investeringen.

Wat de handel in goederen betreft, maken tariefconcessies een substantiële vermindering van tariefbarrières tussen RCEP-partijen mogelijk.Met de inwerkingtreding van de RCEP-overeenkomst zal de regio belastingvoordelen realiseren op de handel in goederen in verschillende formaten, waaronder onmiddellijke verlaging tot nultarieven, overgangstariefverlagingen, gedeeltelijke tariefverlagingen en uitzonderingsproducten.Uiteindelijk zal meer dan 90 procent van de handel in gedekte goederen nultarieven bereiken.

Met name de implementatie van de cumulatieve oorsprongsregels, een van de kenmerken van de RCEP, betekent dat zolang aan de criteria voor cumulatie wordt voldaan na wijziging van de goedgekeurde tariefclassificatie, ze kunnen worden geaccumuleerd, wat de industriële keten verder zal consolideren en waardeketen in de regio Azië-Pacific en de economische integratie daar versnellen.

Wat de handel in diensten betreft, weerspiegelt het RCEP een strategie van geleidelijke openstelling.Voor Japan, Korea, Australië, Indonesië, Maleisië, Singapore en Brunei wordt een negatieve-lijstbenadering gevolgd, terwijl de overige acht leden, waaronder China, een positieve-lijstenbenadering hebben aangenomen en zich ertoe verbinden binnen zes jaar over te gaan op een negatieve lijst.Bovendien omvat de RCEP financiën en telecommunicatie als gebieden voor verdere liberalisering, wat de transparantie en consistentie van de regelgeving tussen de leden aanzienlijk verbetert en leidt tot voortdurende institutionele verbetering van de economische integratie in de regio Azië-Pacific.

China zal ongetwijfeld een actievere rol spelen in open regionalisme.Dit is de eerste echt regionale vrijhandelsovereenkomst waarvan China lid is en dankzij de RCEP zal de handel met vrijhandelspartners naar verwachting toenemen van de huidige 27 procent naar 35 procent.China is een van de belangrijkste begunstigden van RCEP, maar zijn bijdragen zullen ook aanzienlijk zijn.De RCEP zal China in staat stellen zijn megamarktpotentieel te ontketenen en het overloopeffect van zijn economische groei zal volledig naar voren komen.

Wat de wereldwijde vraag betreft, wordt China stilaan een van de drie hubs.In het begin claimden alleen de VS en Duitsland die positie, maar met de uitbreiding van China's totale markt heeft het zich grotendeels in het centrum van de Aziatische vraagketen gevestigd en speelt het zelfs wereldwijd mee.

De afgelopen jaren heeft China geprobeerd zijn economische ontwikkeling weer in evenwicht te brengen, wat betekent dat het zijn export verder uitbreidt, maar ook actief zijn import zal uitbreiden.China is de grootste handelspartner en invoerbron voor ASEAN, Japan, Zuid-Korea, Australië en Nieuw-Zeeland.In 2020 bereikte China's invoer van RCEP-leden $ 777,9 miljard, meer dan de export van het land naar hen van $ 700,7 miljard, bijna een vierde van de totale invoer van China gedurende het jaar.Uit douanestatistieken blijkt dat in de eerste 11 maanden van dit jaar de invoer en uitvoer van China naar de andere 14 RCEP-leden 10,96 biljoen yuan bedroegen, wat neerkomt op 31 procent van de totale buitenlandse handelswaarde in dezelfde periode.

In het eerste jaar na de inwerkingtreding van de RCEP-overeenkomst wordt China's gemiddelde invoertarief van 9,8 procent verlaagd naar respectievelijk ASEAN-landen (3,2 procent), Zuid-Korea (6,2 procent), Japan (7,2 procent), Australië (3,3 procent). ) en Nieuw-Zeeland (3,3 procent).

Daarvan springt vooral de bilaterale tariefconcessieregeling met Japan in het oog.Voor het eerst hebben China en Japan een bilaterale tariefconcessieovereenkomst bereikt waarbij beide partijen de tarieven op een aantal gebieden aanzienlijk verlagen, waaronder machines en uitrusting, elektronische informatie, chemicaliën, lichte industrie en textiel.Momenteel komt slechts 8 procent van de Japanse industriële producten die naar China worden geëxporteerd in aanmerking voor nultarieven.Volgens de RCEP-overeenkomst zal China ongeveer 86 procent van de Japanse industrieel vervaardigde producten gefaseerd vrijstellen van importtarieven, voornamelijk met betrekking tot chemicaliën, optische producten, staalproducten, motoronderdelen en auto-onderdelen.

Over het algemeen heeft de RCEP de lat hoger gelegd dan eerdere vrijhandelsovereenkomsten in de Aziatische regio, en het niveau van openheid onder de RCEP is aanzienlijk hoger dan de 10+1 vrijhandelsovereenkomsten.Bovendien zal het RCEP helpen bij het bevorderen van consistente regels in een relatief geïntegreerde markt, niet alleen in de vorm van meer ontspannen markttoegang en het verlagen van niet-tarifaire belemmeringen, maar ook in termen van algemene douaneprocedures en handelsfacilitatie, die verder gaan dan de WTO-regels Overeenkomst handelsfacilitatie.

De RCEP moet echter nog uitzoeken hoe haar normen kunnen worden aangepast aan de volgende generatie wereldwijde handelsregels.Vergeleken met de CPTPP en de heersende trend van nieuwe wereldwijde handelsregels, wordt aangenomen dat de RCEP zich meer richt op het verminderen van tarifaire en niet-tarifaire belemmeringen, in plaats van op opkomende kwesties zoals de bescherming van intellectueel eigendom.Om de regionale economische integratie naar een hoger niveau te brengen, moet de RCEP daarom verbeterde onderhandelingen voeren over opkomende kwesties zoals overheidsopdrachten, bescherming van intellectueel eigendom, concurrentieneutraliteit en e-commerce.

De auteur is Senior Fellow bij China Center for International Economic Exchanges.

Het artikel werd voor het eerst gepubliceerd op chinausfocus op 24 januari 2022.

De standpunten komen niet noodzakelijk overeen met die van ons bedrijf.


Posttijd: maart-04-2022